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植物学家发现最古老的植物 至今仍无性繁殖

时间:2018年01月12日 点击:

植物学家发现最古老的植物 至今仍无性繁殖

科学家发现1.3万年前世界上最古老的现存活植物


腾讯科技讯 据英国新科学家杂志报道,美国加利福尼亚州植物学家发现世界上最古老的植物物种,这种被称为朱鲁帕橡树的植物源自冰河时代末期,已有1.3万年的历史。

大约10年前美国加利福尼亚州大学的米切-普罗凡斯(Mitch Provance)在加州南部朱鲁帕山脉进行植物勘测分析时,就发现一小块朱鲁帕橡树灌木丛。这些灌木丛引起普罗凡斯的兴趣不仅因为它们生长在山脉海拔较高地区,而且每个灌木丛都惊人地相似。普罗凡斯猜测这些灌木丛很可能是彼此无性繁殖。

普罗凡斯和他的同事们分析灌木丛树叶的蛋白质,发现不同灌木丛的树叶却具有相同形式的蛋白质结构。负责该项研究的杰弗里-罗斯-伊巴拉(Jeffrey Ross-Ibarra)说:“这种橡树植物极有可能是无性繁殖,证实它们属于冰河时期植物的证据是它们具有高比率的‘橡子流产’,这些植物无法生长出橡子果实,它们基本上是‘不育植物’。”

为了测定这些灌木丛的起源时代,研究小组逆向推测灌木丛的生命周期。每隔40-50年,野火将燃烧灌木丛,它们重新在地面上发芽生长,新发芽生长的植物都位于之前灌木丛的半径范围之内。因此,研究人员分析灌木丛的半径宽度,也就能够测定它们循环生长了多少个周期。目前,他们评估这些无性繁殖植物源自1.3万年前的冰河时代末期。